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蛇毒基因在進化成蛇毒之前的功能

 更新時間:2014-12-11 08:00

 蛇毒基因在進化成蛇毒之前的功能

  新研究發現展示蛇毒基因在進化成蛇毒之前的功能

  科學日報報道,目前描繪蛇或者蜥蜴嘴巴內部主要基因的科技改變了科學家們將動物定義為有毒的方式。如果口腔腺體能夠表達與“毒素”相關的20個基因家族中的一些基因,那么這個物種就被定義為有毒。然而,美國德克薩斯大學阿靈頓分校的一項最新研究挑戰了這一定義,這些研究還建立了一個描述蛇毒是如何產生的新模型。這項發表在期刊《分子生物學和進化》上的研究是基于對黃金蟒,也稱緬甸蟒(Python molurus bivittatus)不同部位的組織里相關基因或“基因家族”的對比分析。

  由美國德克薩斯大學阿靈頓分校生物學助理教授托德·卡斯托(Todd Castoe)帶領的研究小組——其中還包括來自美國科羅拉多大學和英國的研究人員——發現蟒蛇口腔腺體里包含的所謂毒素基因家族水平與蟒蛇大腦、肝、胃和其它器官組織里相同基因的水平非常相似?茖W家們表示這項發現展示了蛇毒基因在進化成蛇毒之前的功能。它還顯示了蛇或者蜥蜴口腔腺體里這類與蛇毒相關的基因的表達尚不足以完全定義一個物種是否有毒。

  “對蛇毒的研究非常普遍,因為它對治療和理解毒蛇咬傷,以及潛在的將蛇毒應用于藥物研發非常重要。然而,在此之前所有的研究都關注于毒腺,也就是蛇毒在被釋放之前所產生的部位。” 卡斯托說道。“至于蛇身體其它部位究竟發生了什么,目前并沒有確切的研究。這是首項利用蛇毒基因組研究蛇身體其它部位的研究。”

  了解蛇毒的進化可以幫助科學家們研發更好的抗蛇毒素并提供人類基因進化的知識?ㄋ雇斜硎倦S著基因分析能力的提升,科學家們發現了越來越多證據支持一項長久的理論。這一理論認為劇毒蛋白質進化“產生”于無毒基因,這些基因在身體其它部位具有普通的功能,例如調節細胞功能或者消化食物。

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