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法國“80后”發現最古老星系

 更新時間:2011-04-14 14:33

  歐洲航天局12日宣布天文學家最近發現了已知最古老的星系,這在世界上引起不小關注。這一星系的主要發現者并不是一位德高望重的老科學家,而是一位性格活潑喜歡上網的法國“80后”。
  新華社記者13日電話采訪了這位“80后”——在法國里昂大學里昂天文臺工作的約翰·理查德。
  記者問道,為什么從事天文學這種可能一生都一無所成的研究,而不像許多人那樣選擇其他更可能名利雙收的事業?他回答得很激動,核心意思是“探索宇宙,其樂無窮”。
  這位“80后”很耐心地向記者介紹了自己的發現。他說,自己的研究小組發現的這一星系誕生時間距今135.5億年,那時宇宙的歷史只有2億年,正處于“黑暗時代”的早期。研究這類古老星系有助于揭開宇宙“黑暗時代”之謎。
  根據目前科學界普遍認可的大爆炸理論,我們的宇宙是137.5億年前由一個非常小的點爆炸形成的。大爆炸初期宇宙極為明亮,但隨著宇宙膨脹,大爆炸約38萬年后,能量逐漸形成了物質,大量氫氣彌散在宇宙中。這時由于沒有新的光源產生,宇宙是黑暗的。盡管此后逐漸有恒星、星系誕生,但它們產生的光仍然很暗,并且被彌散在宇宙中的“氫氣霧”遮掩。直到10億年后,星系越來越多,“氫氣霧”被它們產生的電磁輻射驅散后,宇宙才開始亮起來。這10億年被稱為宇宙“黑暗時代”。
  對“黑暗時代”的研究是當今科學前沿課題之一,而發現和研究在“黑暗時代”誕生的恒星和星系,是揭開這一時代奧秘的關鍵。理查德說,探索“黑暗時代”的真相,有助于繪制宇宙誕生初期的全景畫面,可以驗證宇宙大爆炸理論是否正確。
  說到這里,理查德話題一轉:“探索未知世界,太有意思了,而宇宙是最大的未知世界,探索宇宙獲得的樂趣遠比賺多少錢、出多大名得到的樂趣要大。”
  理查德說,他從小就對天文學感興趣,他記得小時候讀的第一本書就是關于行星的。“那年我才6歲,我當時能按行星的排列順序從水星說到冥王星,還能講一些關于行星的小知識,大人聽了挺吃驚的。”
  理查德對現在一些年輕人選擇事業時側重經濟利益表示理解。他說:“選擇天文學這類專業是需要決心和經濟基礎的。幸運的是,我父母有一定的經濟條件,能夠支持我學習和研究天文學。”
  另外,他也表示歐盟有比較好的科研機制支持青年人從事“好奇心驅動的研究”,他本人就獲得了“居里夫人基金”的資助。
  設立“居里夫人基金”是歐盟科技發展計劃中的重要舉措,其目的是鼓勵歐洲優秀研究人員開展國際合作,早日成才。自1996年以來,全球共有5萬名研究人員受到該基金的資助。
  “居里夫人基金”負責人在接受新華社記者電話采訪時表示,理查德是該基金資助的年輕人中的成功典型,他們為理查德的成就感到自豪。這位負責人表示,鼓勵青年研究人員成長是該基金的主要目的之一,歐盟計劃在2007年至2013年總共向該基金追加投入45億歐元。
  關于自己的未來,生于1980年的理查德意氣風發。他說,盡管現在科研成本很高,專業性很強,但科學發展遠遠沒有終結,而且巨大突破正在孕育之中。“我們這一代青年科學工作者要有雄心和夢想,力爭使21世紀誕生牛頓和愛因斯坦那樣的偉大科學家,希望中國青年科學家和我們共同努力。”
 

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