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地球生命起源之謎 或起源于地下深處

 更新時間:2013-12-17 22:39

 地球生命起源之謎 或起源于地下深處

  地球生命或起源于地下深處

  國外媒體報道,地球上的生命是如何出現的仍是科學界最大的謎題之一,但對“深層生物圈”的最新研究表明地球上第一批自我復制的生命形式可能起源于地下深處,而非普遍認為的地表?茖W家們發現了生活和繁殖在地下5千米深處的微生物,研究表明它們很可能在與地表生物圈完全隔離的環境里存活,它們甚至可能已經存在了幾十億年。

  對深層生物圈的最新研究之一發現,這些微生物形成了獨特的地下群體,后者是由基因相似的個體組成。這些隔離生命形式表現出的全球相似性表明它們可能是從相同的祖先直接進化而成,這些祖先生活在地球生命起源的同一時期,也即35億年前。

  日益增多的研究人員相信生命最初可能位于地下巖石的裂縫里,它們并非依賴陽光提供的能量,而是依賴以氫氣和甲烷形式存在的化學能量,在高溫和高壓環境下特定類型的巖石可以產生這些氣體。

  在深層生物圈最新發現的近親全球微生物群落為這一觀點——也即生命并非起源于表面湖泊和海洋的“原始湯”,而是地下巖石充滿水的裂縫里——提供了進一步的支持,美國密西根州立大學的馬特·施倫克(Matt Schrenk)這樣說道。

  “兩年前,我們就有了地下巖石里存在哪些微生物或者它們以什么為食的觀點,自那時起,就出現了大量研究極大的擴展和豐富了數據庫。” 施倫克博士說道。

  這項研究對比了在北美、歐洲、南非和日本地下深處巖石裂縫里抽取的以氫為食的微生物的DNA序列。令研究人員感到意外的是,他們發現這些微生物的DNA相似度高達97%——這使得它們幾乎可以被看作是相同物種,施倫克博士說道。這項研究被展示在美國舊金山召開的美國地球物理學會會議上。

  “大洋之隔的鳥類或者魚類彼此間非常相似,這很好理解,但想象彼此相隔16000千米、生活在極端深處、高壓和高溫的堅硬巖石裂縫之間的微生物幾乎相同,這并非易事。”發現于約翰內斯堡礦井4千米至5千米深處的微生物據稱能夠生活在更深的海底下方。

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